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Del mérito al Lollapalooza: cómo el entrenamiento clásico llevó al éxito del hip-hop a Bryce y Bruce Thompson

Bryce and Bruce Thompson stand next to each other, smiling.

Imagínese: dos hermanos, de 10 y 12 años, caminando por el pasillo de Merit cargando su violonchelo y su violín, emocionados de unirse al ensayo de la orquesta de esa semana. Su mamá lleva a su hermanita a una clase de educación infantil que se encuentra a unas puertas de distancia. Después de un exitoso día de educación en el hogar, los hermanos ahora esperan ver a sus amigos y practicar para su próxima presentación principal en un evento misterioso y elegante: el Merit. Gala. Avance rápido hasta el verano de 2023 y ahora los hermanos han crecido y interpretan temas de su álbum de hip-hop recién lanzado ante multitudes que los vitorean en uno de los escenarios más grandes de Chicago: lollapalooza.

Esta es la historia de Bryce y Bruce Thompson, cuya formación clásica temprana en Merit School of Music los preparó para dar un giro hacia una exitosa carrera en el hip-hop. Ahora conocido como rey melik, Bryce reflexiona sobre cómo la formación clásica que recibió en Merit juega un papel crucial en su carrera actual:

¡Una explosión del pasado! Bruce y Bryce actuando en Windy City Live durante sus días de Merit.

“Las enseñanzas de Merit fueron muy diversas. No fueron sólo lecciones privadas. No fue sólo orquesta. Teníamos asignaturas optativas de batería de acero, teníamos asignaturas optativas de teoría y pudimos explorar mucho. Estoy usando todas las habilidades que aprendí todos los días, ya sea que esté produciendo o actuando. Estamos utilizando todos esos diferentes elementos de la música en nuestra vida diaria”.

La base clásica establecida en Merit se convirtió en la columna vertebral de la destreza musical de los hermanos Thompson. Más allá de esa base, los hermanos, siempre deseosos de explorar nuevos horizontes, encontraron inspiración en los ritmos del hip-hop. Sus instrumentos tradicionalmente clásicos que alguna vez resonaron con sonatas y conciertos ahora adoptan la cadencia de ritmos más modernos. El énfasis de Merit en la versatilidad y la creatividad ayudó a los hermanos a girar sin problemas hacia el dinámico mundo del hip-hop, combinando su formación clásica con el pulso del rap de la nueva era actual. Bruce, que también incursiona en el piano, la guitarra y la batería, encontró liberadora la amplia y diversa educación de Merit. El conocimiento de la teoría musical y la autodisciplina que adquirió al estudiar música clásica en Merit son fundamentales para su propia creación musical actual. Además de tocar el bajo en la banda de su hermano, Bruce produce para otros artistas y crea su propia música. “Hago R&B, hago rap, hago jazz con el cuarteto de jazz que comencé”, dice. "Siento que realmente no puedes limitarte a un género, y eso es algo que aprendí en Merit y que siempre llevaré conmigo".

La comunidad de Merit ayudó a Bryce y Bruce a aprender el impacto que la identificación y la representación pueden tener en sus fans. Como músico principiante, Bryce recuerda: “Cuando miraba la música, me parecía algo muy lejano de lograr. Parecía que tenías que ser famoso o tener un talento increíble”. Sin embargo, durante su estancia en Merit, su perspectiva cambió. "Debido a que he tenido tantos músicos increíbles a quienes admirar mientras crecía, sabía que mis sueños en la música eran alcanzables".

The four band members stand behind King Melik, who is crouching near the ground. They are outdoors in front of a body of water with a cityscape behind them.

King Melik, Bruce y el resto de la banda: James Watts, Gabriel Alex y Zach Vaz.

Además del maravilloso cuerpo docente que los inspiró, ambos hermanos citan a sus maestros Mónica Lugo y janet janz como influencias particularmente formativas; también tuvieron la oportunidad de trabajar con músicos invitados de renombre mundial. Uno de los recuerdos favoritos de Bruce sobre Merit fue jugar junto a yo-yo ma. Experiencias como esta fueron fundamentales para inspirar a los hermanos a seguir carreras profesionales en la música.

Ahora, con el reciente lanzamiento del álbum de King Melik Santuario donde Bryce canta y Bruce toca el bajo, y después de su exitosa actuación en Merit's Aprovecharse de concierto benéfico en noviembre, los Thompson se sienten satisfechos de que su éxito sea ahora un ejemplo para la próxima generación de estudiantes de Merit. Es con alegría que visitan los campamentos de verano de Merit para hablar con los estudiantes sobre carreras como productores musicales y actuar para los estudiantes del Conservatorio un sábado por la tarde. Bryce recuerda especialmente lo importantes que fueron los modelos a seguir en Merit para él como estudiante de música y cómo soñaba con serlo en el futuro. “Una vez que ves a alguien que se parece a ti, [vivir como músico] parece mucho más alcanzable. Quiero ser eso para los jóvenes que vienen a Merit”.

Bryce Thompson helps out students at a desk in a songwriting class.

Bryce comparte su experiencia y conocimiento como compositor como artista invitado para la clase de composición en Camp Merit 2022.

¿Y qué pasó con la experiencia del joven Bryce en la elegante Gala? Recuerda: "Todos se veían bien y yo dije: 'Hombre, ¿están todos aquí para escucharnos tocar? ¡Eso es una locura!' Recuerdo haber visto lo orgullosa que estaba mamá [a quien trajo como cita] y lo hermosa que se veía. Fue solo uno de esos momentos en los que pensé: "Hombre, todo esto está sucediendo porque estoy tocando notas en esta hoja de papel con mi violín". Fue uno de esos momentos en los que supe que quería hacer esto para siempre”.

Al recordar su infancia y sus vidas musicales, que ahora son más grandes de lo que podrían haber imaginado, Bryce quiere llevar a ese pequeño violinista a un lado y decirle: "¡Abróchate el cinturón, joven King, y prepárate!".

¡Empieza a hacer música hoy!

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