Merit School of Music
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Donante destacado: Dra. Jennifer Turner

Una historia sobre las mujeres Turner: madre e hija, dúo dinámico y la beca de lección privada Dr. Audrey M. Turner

 

A lo largo de los casi 43 años de historia de Merit, las historias de cientos de exalumnos que se graduaron de la muy estimada Conservatorio Alice S. Pfaelzer han inspirado a innumerables jóvenes de Chicagoland. Los pasillos de Mérito están repletos de numerosas fotografías enmarcadas y biografías de algunos de esos alumnos que han tenido carreras notables como líderes en todo, desde artes escénicas hasta medicina, gobierno, cine, educación y mucho más. Uno de esos alumnos es Dra.Jennifer Turner, vicepresidente sénior de programas guionados de Sony Pictures Television. En su cargo en Sony, Jennifer supervisa los aspectos creativos de populares programas de televisión como "The Good Doctor", "The Boys" y "The Blacklist". Antes de unirse a Sony, Jennifer era la actual ejecutiva de programación con supervisión creativa en ABC para los exitosos programas "Grey's Anatomy", "Lost" y "Desperate Housewives". Su impresionante carrera televisiva también incluyó un papel como vicepresidenta de programación dramática en Universal Media Studios.

Entre otras cosas, Jennifer atribuye el éxito de su carrera a su formación musical. Comenzó a tocar el violín a la edad de 4 años y estudió en Merit durante diez años antes de graduarse del Conservatorio en 1992. Jennifer ya era una joven música apasionada antes de unirse a Merit, practicando su violín a veces durante cuatro horas al día, pero, cuando comenzó a estudiar en Merit, pudo llevar su maestría musical a niveles más altos y aprendió habilidades vitales para la vida. Jennifer, una violinista talentosa y una estudiante destacada, se debatía entre dedicarse a la música oa los negocios. Como miembro de la orquesta de su escuela secundaria, Jennifer viajó internacionalmente, lo que tuvo un profundo efecto en ella, por lo que decidió dedicarse a los negocios internacionales. Obtuvo su licenciatura en japonés y su licenciatura en economía de Wharton en la Universidad de Pensilvania y luego obtuvo su maestría en administración de empresas de Stanford.

Siempre yendo más allá, Jennifer aprovechó su interés en la salud y el entretenimiento y fundó MAD COOL FITNESS (¡mientras se destaca en una exigente carrera en televisión!). MCF es una compañía de "entretenimiento educativo" de estilo de vida saludable que ayuda a las personas a aprender cómo ser saludables utilizando la ciencia del comportamiento. Para brindar programas de salud a las comunidades marginadas, Jennifer también fundó la organización sin fines de lucro MAD COOL COMMUNITY, que se asocia con escuelas y otras organizaciones sin fines de lucro para ayudar a sus comunidades a ser más saludables.

“Estaba tan feliz de que Jennifer estuviera devolviendo algo que le dio tanto. Merit era parte del viento bajo sus alas, por lo que está ayudando a Merit a ser parte del viento para estos estudiantes. Todo el programa marcó una diferencia en su vida”.

Dra. Audrey M. Turner

Como si no tuviera suficiente en su plato, Jennifer volvió a la escuela en 2014 y obtuvo su Doctorado en Salud Pública (DrPH) con especialización en Educación para la Salud y Ciencias del Comportamiento de la Universidad de Rutgers. Actualmente, además de su carrera de tiempo completo en Sony y de dirigir su empresa de salud y bienestar y su organización sin fines de lucro, la Dra. Jennifer Turner es profesora de salud pública en Rutgers. ¡Uf!

La madre de Jennifer, la Dra. Audrey M. Turner, claramente ha sido la roca, el ancla y la inspiración de Jennifer a lo largo de su vida. La propia Dra. Turner es una educadora que se desempeñó como profesora de sociología y psicología en el Kennedy-King College, parte de City Colleges of Chicago, durante 36 años. Una mujer adelantada a su tiempo, durante los últimos 15 años de su carrera docente en Kennedy-King, auguró un futuro con la enseñanza virtual. El Dr. Turner estaba instruyendo a los maestros sobre tecnología para equiparlos para la instrucción en línea, años antes de la pandemia, y tiene un Doctorado en Educación centrado en el aprendizaje a distancia y la tecnología educativa.

Para honrar la influencia positiva de su madre en su vida y el papel de Merit en su formación, Jennifer creó la Beca de lección privada Dr. Audrey M. Turner en 2021. Durante los próximos cinco años, esta beca honoraria proporcionará a tres estudiantes cada año la financiación completa para sus lecciones privadas, durante todo un año escolar.

La misión de Merit es eliminar las barreras, financieras y de otro tipo, que impiden que los niños aprendan música. Becas como la Beca de Lección Privada Dr. Audrey M. Turner abren las puertas para que los estudiantes florezcan y crezcan en la música. Cuando se le preguntó acerca de su reacción cuando Jennifer la honró con la Beca, la Dra. Turner dijo: “Estaba tan feliz de que Jennifer estuviera devolviendo algo que le dio tanto a ella. Merit era parte del viento bajo sus alas, por lo que está ayudando a Merit a ser parte del viento para estos estudiantes. Todo el programa marcó una diferencia en su vida”.

Jennifer todavía toma lecciones semanales de violín, practica y encuentra una gran alegría al hacerlo. Para ella era importante encontrar una manera de honrar la experiencia que tuvo en Merit, que le enseñó valiosas lecciones de vida sobre disciplina, establecimiento de metas, persistencia, confianza en sí misma, responsabilidad y colaboración con los demás. Pero aún más, se siente bendecida de honrar a la mujer más importante en su vida por brindarle las oportunidades que la inspiraron a convertirse en la mujer increíble que es hoy.

Estamos orgullosos de que ambas mujeres sean parte de nuestra familia Merit y estamos encantados de que el apoyo financiero de Jennifer brinde oportunidades que potencialmente cambiarán la vida de tantos estudiantes que lo merecen.

Gracias, Jennifer, por retribuir. Y gracias, Dra. Turner, por inspirar a Jennifer. 

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