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Exalumnos destacados: hermanos Emily y Samuel Alvelo

Emily and Samuel Alvelo stand next to each other, smiling
  • Año(s) de asistencia Mérito:
    • emily: 1991 a 2001
    • Samuel: 1991 a 1996
  • Programa(s):
    • emily: Programa de Clases Privadas y Conservatorio Alice S. Pfaelzer Clase de 2001
    • Samuel: Música de mérito en las comunidades (anteriormente Puentes) y Conservatorio Alice S. Pfaelzer
  • Instrumento(s):
    • emily: Violonchelo y Voz (también toqué la flauta en primaria y secundaria)
    • Samuel: violín
  • Ciudad natal: Chicago, IL
  • Educación:
    • emily: Ed. S. en Educación de Justicia Social de la Universidad de Massachusetts, Amherst; M.Ed, Administración de Educación Superior de la Universidad Loyola de Chicago; y BA en Teatro y Psicología de Smith College
    • Samuel: Licenciatura en Producción de Radio/TV de la Universidad de Drake
  • Profesión actual:
    • emily ha trabajado como profesional de asuntos estudiantiles durante más de 12 años en instituciones académicas como la Escuela del Instituto de Arte de Chicago (SAIC); Universidad de Miami, Florida; y Universidad de Massachusetts, Amherst. Actualmente está explorando nuevas oportunidades profesionales y formas de vivir su pasión por la justicia social.
    • Samuel Ha trabajado en el mundo del cine desde 2003, viviendo en California durante varios años, donde hizo muchas conexiones antes de regresar a Chicago y participar en la creciente industria cinematográfica de la ciudad. Actualmente trabaja en producción cinematográfica principalmente para los programas de televisión Chicago PD y Chicago Med.

Preguntas y respuestas

¿Qué inspiró a cada uno de ustedes a seguir la carrera que eligieron? ¿Cómo los preparó específicamente su tiempo en Merit para ser los profesionales exitosos que son hoy? ¿Qué habilidades para la vida aprendiste/desarrollaste?

emily: Mi paso por Merit fue una experiencia transformadora y liberadora para mí. Apasionado profesores de musica y el personal llenó la escuela y apoyó constantemente a los jóvenes para que encontraran su voz, al mismo tiempo que los animaba a aprender a ser responsables, resilientes y orgullosos. A través de una beca, Merit me apoyó para asistir a mi primera campamento de música de verano, que también estaba fuera del estado. Más tarde regresé al campamento como consejero. Mi desarrollo como líder continuó y Merit me enseñó a ser valiente y aceptar nuevas experiencias. Esto ayudó a alimentar mi pasión por los programas y recursos que se centran en el acceso y la retención, especialmente para estudiantes de color y estudiantes de comunidades desatendidas. Merit también me enseñó cómo estar en armonía con mis compañeros y cómo trabajar juntos, con un propósito común, para transmitir nuestro amor por la música a los demás.

Samuel: Cuando era niño, recuerdo que me presentaron todo tipo de musicales de Broadway y, más tarde, películas como Guerra de las Galaxias y Indiana Jones que alimentó mi amor y aprecio por las películas. Después de la secundaria, no sabía exactamente lo que quería hacer, pero a través de Gordon Tech High School (ahora conocida como DePaul College Prep), participé en un programa de capacitación de una estación de televisión de circuito cerrado. Mi profesora de televisión, la Sra. Jackson, me animó a aplicar a su alma mater, la Universidad de Drake. Con su empujón, solicité y finalmente obtuve una beca completa para la Escuela de Periodismo de la Universidad de Drake, donde me especialicé en Producción de Radio/TV.

Mi tiempo en Merit me preparó para mucho más que el cine, pero la vida en general. Cuando finalmente llegué a la Conservatorio Alice S. Pfaelzer, la Sra. Bernice Ransley fue mi maestra. No se andaba con rodeos y esperaba la excelencia. Ella sabía que si no hubiera estado practicando y me empujó a un lugar que me sorprendería. Realmente me hizo creer en mí mismo y en mis habilidades cuando no tenía tanta confianza.

Cuando no vas a una de las principales escuelas de cine del país, entrar en la industria del cine puede ser difícil. El trabajo duro, la perseverancia y la confianza son herramientas que debes tener para lograrlo. Habrá un rechazo constante y la gente te dirá que no eres lo suficientemente bueno. Esas sesiones con la Sra. Ransley me prepararon para alcanzar mis sueños.

Sabiendo lo que sabe ahora, si pudiera viajar en el tiempo a cuando tenía 16 años, ¿qué consejo se daría a sí mismo sobre la vida en general, las actividades profesionales, etc.?

emily: Si pudiera volver a los 16 años, alentaría a mi yo más joven a escuchar siempre mi corazón y dejaría de lado las voces de las dudas. Al crecer, era extremadamente cohibido y luchaba contra la baja autoestima. Mucha gente no lo habría adivinado porque yo era muy activo y enérgico. Estoy muy feliz de que Merit se haya convertido en una comunidad en mi vida que me ayudó a ir más allá de lo que creía posible.

Debido a que la música siempre ha llenado mi corazón y mi alma, alentaría a mi yo más joven a dedicarse a la música en la universidad más allá de las lecciones privadas, posiblemente una especialización menor o doble en música. Es fundamental que no permita que el miedo le impida disfrutar y explorar lo que ama, y recuerde: la educación no tiene por qué ser difícil para significar algo. Permitir que sus dones florezcan y se cultiven es algo bueno. Concéntrate en tus objetivos, desarrolla tu potencial y deja de compararte con los demás.

Samuel: Si pudiera hablar con mi yo de 16 años, diría que puedes hacer deporte y jugar violín. En cuanto a su carrera, diría que cuanto antes sepa lo que quiere, mejor, pero no tenga miedo de correr riesgos, y si tiene la oportunidad de estudiar en la universidad en el extranjero, hágalo.

¿Qué papel juega la música en tu vida hoy? ¿Cuáles son tus géneros musicales favoritos?

emily: La música y las artes traen tanta alegría, aventura y posibilidades a mi vida. Nuestra madre estudió ópera en Clarke College y fue profesora de música. Ella nos cantó cuando éramos niños y nos enseñó a armonizar. Algunos de mis mejores recuerdos son de mamá, Samuel y yo cantando juntos armonías de tres partes en el auto. Hasta el día de hoy, sigo apreciando todas las formas de práctica artística porque creo que las artes crean espacios para la esperanza, el conocimiento, la conciencia y la inspiración para las comunidades, la humanidad y el futuro. Este año me uní a Windy City Treble Quire y ha sido un gran placer ser parte de un grupo tan increíble. Espero cantar en nuestro concierto navideño en diciembre.

Samuel: Han pasado unos 20 años desde que tomé un violín. Creo que sería divertido volver a tomar lecciones y ver cuánto recuerdo. Estoy bastante abierto a todos los estilos de música y disfruto yendo a festivales y viendo espectáculos en vivo. Trabajé para una estación de radio en la universidad y asistí a innumerables programas; ¡Fue toda una experiencia! Mis hijos ahora están comenzando sus experiencias musicales en Merit y espero que encuentren la misma alegría que yo tenía cuando estudiaba allí.

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